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HISTOIRE DE L’ILE

“L’île de Lefkada” s’est d’abord nommée “Lefkas Petra” ou “Lefkas Akra”, nom ancien qui, contracté, a donné celui de Leukata qui désigne le cap sud de l’île. Les roches blanches du Cap où, selon la légende, le poète Sappho mit fin à sa vie au nom de l’amour, ont donné le nom à la ville corinthienne fondée à Lefkada, puis qui fut donné ensuite à toute l’île. Selon le géographe Stravonas, ils ont rebaptisé la ville antique de Nirikos en Lefkada, la capitale de l’île. Les traces d’occupations humaines à Lefkada remontent à l’ère paléolithique. L’éminent archéologue allemand Wilhelm Dairepfeld, collaborateur de Henri Schliemann lors des fouilles de Troie, a effectué des recherches archéologiques approfondies dans Nydri, et apporté d’importantes découvertes sur l’âge du cuivre (2000 ans avant JC) et a élaboré la théorie selon laquelle Lefkada pourrait être identifiée avec l’île d’Ithaque désignée par Homère come la patrie d’Ulysse .

 

La ville antique de Nirikos, fondée au 7e siècle avant JC,  a été découverte en Kalligoni à Koulmos ; elle était la première capitale de l’île. Elle était entourée d’un grand mur, dont seule une petite partie est à gauche. L’histoire de Leucade, à partir du 7ème siècle où elle devint une colonie de Corinthe et ce jusqu’à la conquête romaine, est politiquement reliée à la ville de Corinthe, que Lefkada soutint dans tous les événements importants de l’époque: la bataille navale de Salamine, la bataille de Platées, la guerre du Péloponnèse comme alliée aux Spartiates et l’expédition d’Alexandre le Grand. Après une vive résistance aux Romains au cours de 3ème siècle avant JC, Lefkada se soumet enfin aux vainqueurs au 2e siècle. Pendant l’occupation romaine, des projets importants voient le jour : le pont de pierre, pour en citer un, qui a relié l’île de Leucade à l’Acarnanie avait une longueur de 700 mètres. C’est à cette époque qu’a également été reconstruit le mur antique. En 1204, l’île a été incorporée à l’empire de Hepiros, mais en 1294 Lefakada est parvenue aux mains des Français.  Depuis, elle a été donnée en offrande à Jean, comte d’Orsini, qui a construit plus tard le noyau du château Aghia Mavra , encore debout aujourd’hui, à l’entrée de l’île. L’histoire de l’île, depuis le 14ème siècle et jusqu’à sa constitution avec l’État grec, est plein d’événements et hauts faits qui jalonnent son histoire de longue date. En 1331, Leucade est conquise par les Angevins, tandis qu’en 1334, elle devient le fief de la Georgie.

En 1357, la «révolution Voukentra”, révolte des paysans contre les îles de la Georgie Gratien, y prit naissance, un fait qui des siècles plus tard, a inspiré le poète Lefkadite Aristotelis Valaoritis, dans son célèbre ouvrage “Fotinos”. En 1362, l’île est tombée aux mains de la famille des Tokki et en 1479 a été conquise par les Ottomans, pour tomber temporairement, pendant deux ans (1502-3) sous domination vénitienne, puis à nouveau turque pour longtemps, domination qui s’est terminée en 1684. C’est cette même année que la ville est retombée dans le giron vénitien. Leucade a été occupée par Fransisco Morozini, la capitale fut transférée à l’extérieur du Château, à la position qu’elle occupe jusqu’à présent, appelée Amaxiki et le Lefkadites a perdu le contrôle du port et du commerce retombée aux mains des Vénitiens. L’occupation vénitienne est un moment particulièrement difficile pour les Lefkadites, qui étaient coupés du reste de la Grèce.  Les Vénitiens se montrèrent indifférents au développement d’une vie culturelle et sociale, contrairement à ce qu’ils avaient fait à Zakynthos et à Corfou. Toutefois, au cours de ces années, les Vénitiens ont modernisé la vie publique en fondant des tribunaux et en jetant les bases d’organisation des services administratifs. Une période de changements continus historique suit. La République française remplace les Vénitiens en 1797 et immédiatement après connaît la domination turque. A partir de 1802 l’île devient une partie de l’État Eptanesian, le premier état grec semi-indépendantet l’autre perdure sous la protection turque.

En 1807, Leucade est incorporé à l’empire français avant de tomber aux mains des Britanniques en 1810, qui intègrent l’île aux Etats-Unis des îles Ioniennes. Malgré les libertés démocratiques prévues, le gouvernement anglais a été très cruel en taxant lourdement les Lefkadites pauvres, un dispositif qui a conduit à la révolte des paysans. Pendant ce temps, toutefois, de nombreux projets publics ont été élaborés, comme les routes, les ponts et les aqueducs. Le syndicat de Lefkada a été créé, ainsi que le reste de la Eptanisa à la Grèce qui s’est passé en 1864 quand, après l’enlèvement d’Otto, George 1er monte sur le trône. Pendant quelques années, la classe civile et le commerce ont particulièrement été développés. Toutefois, au début du 20e siècle, en l’année 1900, une maladie des plante, la Peronospora, détruit tous les vignobles des îles, et confinent les habitants dans la misère et le désespoir. Alors commença la grande émigration vers l’Amérique et leCanada, ce qui diminue seulement après la fin des grandes guerres du siècle, où la vie à Lefkada s’est considérablement améliorée et ce surtout depuis le début des années soixante.

Dates clés:

Version 2.1 - Lefkada-travel